广东醒狮报平安

作者:不详  来源:网络  2013-2-12

盛行千年的民族习俗

醒狮,是广州人称舞狮中的狮子。这种狮子由民间工匠根据传统的模式制作而成,是民间工艺中一种历史悠久并具有鲜明的习俗色彩的工艺品。其工艺涉及面比较广,表现也比较全面。如果单从一只狮子着眼,它包括狮头和狮被(狮身)。

如果从舞狮来看,它包括的东西就更多了,除狮子外,还有头牌、行棍(或称横批,也叫做行,多用缎或天鹅绒制成,上面有刺绣图案)、旗、锣鼓、引狮郎(广州俗称大头佛),以及懂得武术的人等等。因此,舞狮是综合音乐、舞蹈、武功、技巧、工艺、绘画、刺锈等等的民间艺术,是民间艺术活动中比较全面、较具影响力的一种。

在中国,在有中国人居住的地方,凡民间习俗中重大节日,必有舞狮活动。舞狮是中华民族的一种喜庆、吉祥、热闹、不可缺少的节日活动,是中华民族所特有的一种民间风俗文化。如果不看看狮子与我国民间风俗意识的关系,人们必定难以理解,舞狮为什么在我国民间盛行了一千多年,至今仍然不衰。

狮舞的起源及其佛教意义

狮子原来在中国也是有的。在北京周口店龙骨山的山顶洞洞穴内“北京猿人”的遗址中,就曾发现过五六十万年前的狮子化石。专家们认为,后来由于冰河浩劫的原因,古狮才在中国绝灭。根据文献,自从汉武帝派博望侯张骞出使西域以后,我国开始与西域各国有了正式往来,狮子才又从外国输入,而且大多是作为朝拜我国皇帝之贡品带进。因此,我国自汉朝以来,历朝都把狮子列为珍兽,并一一记载在史册中。

狮子,尤其是雄狮,体魄雄健,头大脸阔,鬣毛披肩,尾吊毛球。李时珍描述狮子为“铜头铁额,钩爪锯牙,弭耳昂鼻,目光如电,声吼如雷”。的确,狮子以它凛冽之堂、威猛之势、非凡之仪表、镇慑百兽之吼声,以及拉虎吞貔、裂犀分象之凶狠,被誉为百兽之王。因此,我国历代王室多饲养狮子,狮子由是成为权力和尊贵的象征,得到人们的喜爱和崇拜。

根据佛学家汤用彤考证,佛经最早传入中国是在东汉初明帝永平十年(公元67年)。当时由蔡愔等取佛经回国,并且带高僧迦叶摩腾、竺法等一同回来。后来洛阳著名的白马寺的建造,就是给这些高僧住的。佛教的传入,狮子的灵兽形象也随之潜入中国人的心中了。印度自古认为狮子是百兽之王,而佛为人中狮子。因此,佛教与狮子早就结下不解之缘。明朝徐应秋在《玉芝堂谈荟》中说:“释迦以狮子勇猛精进,为文殊菩萨骑者。”文殊又称文殊师利,梵语有灵妙、吉祥的意思。他的坐骑当然也就具有灵性,并能护法驱邪带来吉祥的作用了。

从上所述可以知道,狮子和佛教都是于汉朝传入我国的,于是自汉末或者更早一些开始,狮子在中国人的心目中便成了权力和尊贵的化身,同时还是护法驱邪的灵兽。之后,我国各地便出现了石狮子和狮子舞。据考证,我国现存的最古老的石狮子就是东汉时期的产物。因为我国境内狮子极少,所以从一开始我国的石狮和醒狮的形象就非常独特,是人们结合龙、凤凰、麒麟等物经过想象和夸张创造出来的。我们还可以从一些文献记述中论证狮舞的起源及其发展。

三国时期的魏国人、广陵亭侯孟康在《象人》中写道:“若今戏如虾,狮子者也。”北魏杨炫之在《洛阳伽蓝记》中记述:“作六牙白象负释迦(佛像)……四月四日,此像常出,辟邪(兽名)、师(狮)子导引其前。”从这里可以知道,狮“舞”略后于佛事出游仪式便在民间出现了;狮子不但护法驱邪,而且还为佛开路引行呢。如果从形式上看,这种“导引其前”的狮子,极似现在的引狮郎,已经是略带有“舞”的形式了。

然而,真正的“舞”狮记述,应该是在《宋书·宗悫传》中。南北朝时宋文帝元嘉二十二年(公元445年),南宋军“伐林邑,悫自奋请引。……林邑五范阳迈倾国来拒,以具装被象,前后无际,士卒不能当。悫曰:‘吾闻狮子威服百兽。’乃制其形,与象相御,象果惊奔,众因溃散,遂克林邑”。据说,此后舞狮子才在军中流行,成为舞狮子的始创。

此后,在民间类似这样的舞狮的记述就不少了,如隋朝著名诗人薛道衡、唐朝著名诗人白居易对舞狮都有过精彩的描述。从这些记述中我们可以看到,威镇百兽、护法驱邪、吉祥平安的佛教思想是舞狮活动在我国民间起源和流传了1000多年的主要原因。我们再看看宋代流传下来的《百子戏春图》中的舞狮情景,就更加生动形象了。而且,那场景的热闹,那舞狮的架势,和现代舞狮已没有什么两样。

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