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BOXING DAY 礼盒节习俗

作者:不详  来源:网络  2010-1-1

BOXING DAY,每年的十二月二十六日,圣诞节的第二天。中文很难翻译出这一天的含义,好象至今没有一个确切的译名。为了下面行文方便,暂且称为礼盒节吧。

听说这一天要拿些小费给送奶人和邮递员。事实上,这些老传统慢慢总会消失,幸运的也只不过留下绕有韵味的传说。假如我们真要追根溯源,礼盒节原来的名称是圣斯达番日(St.Stephen’sDay),圣斯达番被异教徒拷打折磨之后用石头砸死,是基督教的第一位殉教者。圣斯达番日是许多英联邦国家的法定节日,英国、爱尔兰、澳大利亚和加拿大都有一些庆典纪念活动,但这些活动却跟那位圣徒越来越没有多少关系了。

经过漫长的岁月,人们渐渐赋予这一天新的意义。现在大家已经普遍认可了BoxingDay这一叫法。每逢临近年尾,圣诞和新年的气氛越来越浓,教堂门口会摆放一些用于捐献的箱子盒子。圣诞节一过,慈善人员把盒子打开,将募捐到的钱物分配给需要它们的穷人,这大概就是“礼盒节”的由来。这个名词最早见于中世纪,后来一度消声匿迹。到了十九世纪再次盛行起来。当时的英国贵族和贵妇人们,将赐予仆人的礼物用盒子装起来,在十二月二十六日这一天送给他们,作为对他们圣诞节前后辛勤工作的奖赏。假如十二月二十六日恰为周末或星期天,礼盒节将自动顺延到星期一。

当然这只是一种主流的说法。也有历史学家解释说,由于佣人们必须在圣诞节工作,所以他们被允许在节后的第一天休假。雇主们日久成习,往往准备一些礼盒,在佣人们回家之前送给他们。

到了今天,除了王室,拥有仆人的家庭已经稀罕得很。不过给服务行业的人赠送礼物的习惯还在继续。在英国,送牛奶这个行当历久不衰。多年以前,电视上一队奶瓶走家串户的广告至今记忆犹新。礼盒节这一天,送奶人会得不少实惠。而在加拿大,牛奶要自己到超市去买,这个颇有特色的节目被自动取消。试想一个人巴巴地跑到超市提袋牛奶非要多给收款员小费,这个风头恐怕没人愿意出。

加拿大人也有一个自己的习俗,许多人会在这一天访问自己的祖父母,或者亲朋好友相聚小酌。当然,更多的人会去购物,因为从这天开始,“圣诞节后大减价”正式拉开帷幕。从北美到欧洲大陆,已渐渐成为一种惯例。

如果说欧洲大陆的礼盒节还保持着一些宗教气息,那么北美的礼盒节则完全是一个商业化的节日。十二月刚刚开始,圣诞季大减价的广告就铺天盖地涌上街头。存了心也存了钱的加拿大人开始比较各大商场的商品。很多早已想要的东西这时都有了买回家的理由,而礼盒节则是大减价的最高潮。

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